25 000 presses fabriquées à Hesston

25 000 presses fabriquées à Hesston

La 25 000e presse fabriquée à Hesston, au Kansas, est l'aboutissement d'une longue histoire démarrée par une machine mythique : la 4800.

La livraison récente à un entrepreneur américain de la 25 000e presse à grandes balles carrées produite par l'usine de Hesston au Kansas, une Massey-Ferguson 2170 XD, a été l'occasion de revenir sur l'histoire d'un matériel qui a marqué le machinisme agricole. C'est, en effet, à Allen White, un technicien de ce site, que revient la paternité, dans les années soixante-dix, de la fameuse 4800, la première presse capable de produire des balles carrées de 4 pieds (1,20 mètre) de côté. Cette machine a fait date et compte parmi les plus respectées par les professionnels de la paille. Les premières ébauches de cette famille de machines datent de 1974, lorsqu'Allen White a, dans un premier temps, vérifié qu'une balle de paille de 4 pieds de côté confectionnée manuellement ne risquait pas de déclencher des échauffements ou des dégradations de la matière. Dès 1975, après un premier prototype à chargement latéral peu concluant, la solution du chargement par le dessous a été retenue. En 1978, après deux campagnes d'essais intensifs, 28 machines ont été construites et envoyées pour démonstration en Europe, en Australie et en Amérique du Nord. Ce fut le début d'une belle carrière que les multiples épisodes de rachats et de fusions des groupes du machinisme n'ont pas interrompue. Après le pavillon Hesston, l'usine a été partagée par Fiat et Case IH puis, à partir de 1991, a été rachetée par le groupe Agco. Ses produits ont été distribués sous des marques aussi variées que Hesston, New Idea, New Holland, Case IH, Agco, Massey Ferguson, Fendt et Challenger. Aujourd'hui, elle est devenue un important site de fabrication de moissonneuses-batteuses à batteur axial ou transversal (Gleaner), de matériels de fenaison et de presses distribuées sous différentes marques du groupe Agco et, pour la France, par Massey Ferguson.

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