Pneumatiques agricolesBKT fête dix années de pneus radiaux

BKT fête dix années de pneus radiaux

Arvind Poddar, le P.-d.g. de BKT a plutôt bien réussi son pari. Dix ans après la présentation de l'Agrimax, son premier pneumatique agricole à carcasse radiale, il est parvenu à monter une gamme complète pour l'ensemble des machines agricoles. Il a réalisé sur son dernier exercice un chiffre d'affaires de 780 millions de dollars (572 M€).

Pneumatique Agrimax de BKT.
Le lancement de l'Agrimax, le premier pneumatique agricole à carcasse radiale de BKT en 2004, a véritablement représenté un tournant dans son histoire et l'a propulsé sur les grands marchés internationaux. À l'époque, le manufacturier indien Balkrishna était issu de la diversification d'un important groupe textile, le Siyaram Poddar Group. Il avait démarré en 1988 des fabrications de petits pneumatiques pour un marché local d'engins à deux et trois roues, puis, à partir de 1995, il s'est réorienté vers un marché moins concurrencé : celui des pneus à carcasse diagonale pour les outils agricoles européens. Petit à petit, sous la pression de ses représentants en Europe, notamment de son importateur français Sonamia, le catalogue s'est épaissi et le manufacturier s'est orienté vers des produits de plus en plus techniques. La première usine d'Auragabad, dans l'ouest du pays, s'est trouvée vite limitée. Une deuxième a été construite à Bhiwadi, dans le Rajasthan, près de Delhi. Après les pneumatiques pour quads, d'autres pour matériels d'espaces verts ou de terrassement, le manufacturier a présenté l'Agrimax à carcasse radiale pour roue motrice de tracteur, et, depuis, il n'a pas cessé de se développer. En 2004, BKT réalisait 80 millions de dollars de chiffre d'affaires, employait 1550 salariés sur deux usines et proposait 550 produits différents. Dix ans plus tard, ses ventes s'élèvent à 780 M$, il compte 2 500 références et il dispose de 7 000 collaborateurs dans cinq usines. Le rythme est soutenu. Les équipes techniques conçoivent 70 nouveaux produits par an et le groupe consacre 3,5 % de son chiffre d'affaires à la recherche et au développement. Depuis le tout premier 340/85 R24 livré à un agriculteur irlandais en 2004, 1 778 444 unités ont été produites. Ils ont été déclinés dans toutes les dimensions et toutes les versions. Le manufacturier dispose aujourd'hui de 294 moules dédiés à leurs fabrications. Une manufacture sociale Pour soutenir cette croissance, d'autres sites industriels sont sortis de terre, à Chopanki, dans le Rajasthan, pour fabriquer des pneus ou à Dombivali, près de Mumbai, pour préparer des moules. Le siège a également été déménagé dans de nouveaux locaux plus fonctionnels. La toute dernière réalisation est également la plus impressionnante. Il s'agit d'une méga-usine situé à Bhuj sur la côte est du sous-continent, représentant un investissement de 500 M$. Son emplacement à proximité de trois ports pouvant accueillir des porte-containers est idéale pour faciliter la desserte des grands marchés internationaux. Cette usine installée sur 150 hectares a démarré en 2012. Elle a été construite selon des principes de manufacture sociale que les utopies fouriéristes du XIXe siècle n'auraient pas désavouées. Plus de 10 hectares d'une colonie d'habitation sont consacrés aux employés et à leurs familles. Ils y trouvent leurs appartements, des jardins paysagers, un hôpital, une école et un centre sportif et ils y sont protégés par une caserne de pompiers. Aujourd'hui, avec ses outillages ultra-modernes, l'usine a démarré ses productions à un rythme de 75 tonnes de pneumatiques par jour. Mais, elle pourrait monter à un rythme de 400 tonnes à l'horizon de 2015 et ainsi satisfaire les ambitions du président de BKT Arvind Poddar. Celui-ci espère frôler un chiffre d'affaires de 1 Md$ à la fin de son exercice 2014 et atteindre les 2 Md$ d'ici à 2020.

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