Claas Dix ans en à peine un mois à Trangé

 Dix ans en à peine un mois à Trangé

Trois ans à peine après leur départ, les toupies de béton ont récemment refait leur apparition au centre d'essai et d'évaluation Claas de Trangé (Sarthe). Près de 1 000 tonnes auront été nécessaires au constructeur allemand pour constituer les dalles antisismiques de ses nouveaux bancs de torture. Le tout pour simuler, par exemple, la vie d'un tracteur en à peine quatre semaines.

Les bancs de test de Trangé accélèrent le vieillissement des tracteurs.
Claas vient de terminer la seconde étape des investissements prévus sur son site d'évaluation de ses matériels de Trangé, dans la Sarthe. Cette deuxième tranche de travaux a nécessité près de 6,5 M€ complémentaires aux 9,2 M€ déjà utilisés pour la construction des premiers ateliers, locaux administratifs et pistes d'endurance. L'extension des gammes et l'absence de moyens de répétition précis des essais ont incité Claas à s'équiper de deux nouveaux dispositifs. Le premier module s'attache à vérifier la robustesse des différents engins de la marque. Ses quatre gros vérins agitent les matériels à des fréquences comprises entre 0,1 et 25 Hz avec un débattement maximal de 40 cm. Les glissières sur lesquelles les vérins sont fixés permettent à ce banc de torture de s'adapter à la voie et à l'empattement d'un tracteur, d'une moissonneuse-batteuse ou de toute autre machine de moins de 50 tonnes. En comparaison au plus classique manège à bosses, cet équipement autorise la mise au point de prototypes souvent incomplets. Des essais proches des conditions réelles Le fonctionnement 24 heures sur 24 et sept jours sur sept durant un mois suffit à ce module de test pour reproduire, selon le constructeur, les efforts appliqués à un tracteur pendant dix ans. Trois à quatre semaines sont ensuite nécessaires au service de recherche et développement pour démonter l'engin, pièce par pièce, afin de détecter l'apparition de la moindre petite fissure. Le second banc d'essai, dit de roulage permet, lui, d'appliquer des contraintes aux parties travaillantes d'un tracteur, du plus petit Axos au plus gros Xerion. Cet outil se compose de quatre générateurs électriques, reliés au moyeu de chacune des roues de l'engin, d'un cinquième module connecté à la prise de puissance et d'un dispositif de charge du circuit hydraulique. Le tracteur est ainsi contraint de toute part tel qu'il le serait lors de travaux au champ. Dans l'optique de se rapprocher des conditions d'utilisation de tout agriculteur, la gestion électronique du banc autorise également la répétition de cycles de travail enregistrés sur des modèles opérant en France, en Australie voire en Amérique du Nord. La gestion des températures d'utilisation, influençant par exemple le système d'injection du moteur, est, elle, déléguée à un impressionnant système de ventilation fournissant jusqu'à 100 000 m3/h d'air. Claas entend ainsi faire de Trangé le plus pointu de ses huit centres d'essais mondiaux.

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