Bobcat : le lynx ouvre ses griffes à l'agricole

Bobcat : le lynx ouvre ses griffes à l'agricole

Bobcat veut développer son activité sur le marché agricole. Cette marque à la tête de félin, déjà bien implantée dans le monde des travaux publics, a récemment renouvelé l'intégralité de sa gamme de chariots télescopiques. Ces produits de dernière génération fabriqués en France pourraient contribuer à son essor sur ce marché très concurrentiel.

Les 192 salariés de l'usine Bobcat de Pontchâteau (Loire-Atlantique) sont à pied d'oeuvre en cette matinée estivale du mois de juin. Cette unité produit l'ensemble des chariots télescopiques commandés à travers le monde, à l'exception des modèles rotatifs fournis par l'Italien Dieci. Elle fut construite en 1963 par Sambron, d'abord fabricant de presses à cidre puis de dumpers. Cet industriel s'est ensuite lancé, dans les années 1980, dans la fabrication de chariots télescopiques avant d'être racheté en 2000 par Ingersoll Rand, à l'époque propriétaire de Bobcat. L'usine est, par la suite, entrée dans le giron du Sud-Coréen Doosan en 2007. Elle a vu son activité doubler ces quinze dernières années. Son chiffre d'affaires s'est établi à 63 millions d'euros en 2014 et il devrait atteindre 75 millions d'euros cette année. Les dirigeants prévoient en effet de construire 1 500 chariots télescopiques durant cet exercice.   Objectif de 6 % de parts de marché Environ 85 % de ce volume devrait être commercialisé dans la zone EMEA (Europe, Moyen-Orient et Afrique), 11 % sur le marché nordaméricain et 4 % en Asie et en Amérique latine. La capacité de production actuelle s'élève à huit unités par jour, avec une seule équipe. Compte tenu des nombreuses options disponibles sur ces chargeurs, le modèle économique de l'usine est principalement fondé sur une fabrication à la demande. Seuls 2 % des engins sont en effet produits par anticipation. Sur le marché européen, les ventes de matériels Bobcat destinés aux applications agricoles ont crû de 103 % entre 2001 et 2013. Elles dépassent désormais en volume celles du secteur de la construction à la demande atone (-8 % sur la même période). Face à ce constat, la marque a réagi et concentré ses efforts sur le renouvellement de sa gamme de machines. Ces dernières années, elle a ainsi consacré près de 4,5 % du montant de son chiffre d'affaires à la recherche et au développement. Dans la zone EMEA, le constructeur annonce pour l'instant une part de marché de 3 % en agricole mais s'est fixé l'objectif de doubler ce chiffre d'ici à 2020. Pour atteindre ce niveau, il s'affaire depuis fin 2014 à créer un réseau de distribution spécifique. Le constructeur privilégie les sociétés dont l'offre est dépourvue de chariots télescopiques mais n'exclut toutefois aucune opportunité. En France, la marque revendiquait mi-2015 une petite vingtaine de points de vente dans ce domaine.  

Un tractoriste bon client

  Le tractoriste Massey Ferguson est un bon client de l'usine, car il commercialise sous ses couleurs, depuis 1996, des chariots télescopiques issus de Pontchâteau. Les engins à destination des deux firmes disposent d'options et de composants identiques. « L'ensemble des produits de l'offre agricole se retrouve dans les catalogues des deux marques. Il n'existe d'ailleurs pas d'accord officiel de non-concurrence avec Massey Ferguson. Cependant, nous n'avons aucun intérêt à proposer à un de ses concessionnaires de rejoindre notre réseau, car nous voulons conserver ce partenariat », indique Xavier Larroque, le directeur de la ligne de produits chariots télescopiques de Bobcat, en charge notamment du développement d'un réseau agricole de distribution en Europe. Sur l'exercice 2014, 19 % des engins sortant de l'usine de Pontchâteau arboraient notamment le rouge Massey Ferguson.  

Une offre ajustée pour l'agriculture

  Bobcat, l'inventeur au début des années 1960 de la chargeuse compacte à contre-rotation (skid-steer), est toujours leader incontesté sur ce segment. Il ne bénéficie pas pour l'instant d'une aussi forte notoriété avec ses chariots télescopiques. Le catalogue se compose d'une dizaine de modèles pour l'agriculture, la construction et l'industrie. Depuis 2011, la firme a progressivement renouvelé l'ensemble de sa gamme agricole. Elle dote ses quatre machines destinées à ce secteur (TL358, TL360, TL470 et TL470HF) d'un pack Agri. Celui-ci comprend notamment un siège pneumatique, un ventilateur réversible, un accoudoir spécifique ou encore une prise de freinage hydraulique arrière pour la remorque.    

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