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Carburants alternatifs Les engins JCB carburent à l'hydrogène

Le moteur carburant à l’hydrogène est actuellement testé sur un chargeur télescopique.  
Le moteur carburant à l’hydrogène est actuellement testé sur un chargeur télescopique.   (©B.S.)

Les pressions sociétales et réglementaires pour réduire l’utilisation d’énergies émettrices de gaz à effet de serre deviennent tellement fortes que les constructeurs imaginent les alternatives de demain. JCB investit fortement pour développer des motorisations électriques et à hydrogène.

JCB a mis en route un programme de recherche et de développement d’un budget de près de 100 millions de livres (116 millions d’euros) pour proposer à sa clientèle des machines fonctionnant à partir d’énergies décarbonées. Les ingénieurs de ses bureaux d’études sont actuellement mobilisés pour étudier le comportement en bancs d’essais ou en conditions réelles à bord de de chargeurs télescopiques, de tractopelles et même d’un tracteur Fastrac de son moteur diesel quatre cylindres de 4,4 litres dans une version à carburation à l’hydrogène. Il en a déjà construit une cinquantaine d’exemplaires. Cette démarche répond aux directives de diverses politiques gouvernementales souhaitant aboutir d’ici quelques années à des niveaux d’émissions de CO2 proche de zéro. Le sujet n’est pas vraiment nouveau chez le constructeur britannique qui, depuis plus d’une décennie, étudie différents moyens de les réduire. Selon lui, il existe plus d’une solution. La première fait partie de développements qu’il a menés depuis 2010 pour rendre ses moteurs diesel plus sobres. Il affirme que depuis lors, il est parvenu à réduire les émissions de CO2 de ses machines de près de 50 %. La moyenne de celles-ci serait passée de 43 tonnes à 22 tonnes par an. Il peut à présent envisager d’autres marges de progrès en améliorant le rendement des transmissions.  Il estime toutefois que pour définitivement s’affranchir de toutes émissions il n’a pas d’autres alternatives que de développer des machines tirant leur puissance d’énergies décarbonées.

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